Sylvana (23): 'Ik denk mee vanuit mijn eigen ervaring'

Wat als een jongere op straat komt te staan? Jongeren zonder thuis, en zonder vangnet, kunnen voor hulp terecht bij het Jongeren Informatie Punt (JIP). Als ervaringsdeskundige en vrijwilliger helpt Sylvana hier dak- en thuisloze jongeren. Sylvana: 'Toen ik zelf dakloos werd, verbaasde ik me over wat daar allemaal bij komt kijken. Je moet veel zelf doen, omdat er weinig tot geen informatie te vinden is. Ik heb toen veel geleerd en weet nu wat je moet regelen bij de gemeente als je in die situatie zit. Ik geef jongeren daar informatie over en help ze verder.'  

Je kunt wel beleid maken, maar doe het dan mét jongeren, niet vóór jongeren.
Sylvana

Profiel

Naam: Sylvana (zij/haar)
Leeftijd: 23 jaar
Woont in: Den Haag
Ervaring jeugdparticipatie: Vrijwilliger bij Jongeren Informatie Punt (JIP) in Den Haag
Onderwerp: Dak- en thuisloze jongeren

Meedenken vanuit eigen ervaring 

Ook spreekt Sylvana beleidsmedewerkers van de gemeente over de hulp aan dak- en thuisloze jongeren. Hiermee probeert ze jeugdparticipatie te stimuleren. 'Ik vind het belangrijk dat deze jongeren niet alleen contact hebben met professionals, maar ook met een ervaringsdeskundige jongere', vertelt ze. In de periode dat ze zelf hulp nodig had ontmoette ze vooral mensen die voor haar dachten en beslissingen namen. 'Als ik deze jongeren help hebben ze iemand die naast ze staat en ze kan gidsen, in plaats van ze vooruit te trekken. Ik geef ze geen advies uit een boekje, maar denk met ze mee vanuit mijn eigen ervaring.' 

Niet gehoord worden als jongere 

Toch voelt Sylvana zich niet altijd gehoord als jongere. 'Zoals tijdens een overleg met gemeenten of professionals. Ik deel dan bijvoorbeeld een signaal van wat ik van jongeren op straat hebt meegekregen en krijg dan alleen te horen dat ze ernaar gaan kijken. Terwijl ik juist wil weten of ze er echt iets mee gaan doen. Dan moet ik proberen hen ervan te overtuigen dat ik een meerwaarde ben aan die tafel, serieus ben en ook iets te zeggen heb.' 

Meedenken is belangrijk 

Andere keren merkt Sylvana dat er meer ruimte is voor een open gesprek. Sylvana: 'We kunnen veel van elkaar leren. Ik wil daarom in gesprek blijven en meedenken met gemeenten en professionals. Zo kan ik hopelijk zorgen dat jongeren een betere ervaring hebben dan ik. Ik hoop bijvoorbeeld bij te dragen aan het verbeteren van de doorstroomvoorzieningen. Het is belangrijk dat jongeren vanuit een crisissituatie snel naar een eigen plekje kunnen doorstromen. Zo belanden er minder jongeren op straat.' 

Professionals, houd contact 

Daarnaast is het volgens Sylvana belangrijk dat professionals die jongeren begeleiden goed contact houden met de jongere. 'Zeker als een jongere niet lekker in zijn vel zit of stress heeft. Een belletje of appje is soms al genoeg om te laten weten dat je er voor diegene bent.' Ook beleidsmakers en de politiek moeten volgens Sylvana echt luisteren naar de jongeren zelf. 'Je kunt wel beleid maken, maar doe het dan mét de jongeren, niet vóór de jongeren.' 

Oproep

Deze reeks is nog volop in ontwikkeling. Wil jij jouw stem laten horen en je ervaringen delen over jeugdparticipatie? Rondom woningnood, armoede, klimaatverandering, prestatiedruk, wachtlijsten in de jeugdzorg of iets heel anders? We komen graag met je in contact voor deze interviewreeks. Laat het weten via m.ekkelboom@nji.nl.