Omgaan met de gevolgen van het coronavirus

‘Bespreek wat je kind zelf kan doen’

Laatste actualisatie: 9 juni 2020

Corona heeft ieders leven veranderd, ook dat van kinderen. Hoe leg je je kind uit wat door corona wel en niet mag, en waarom? En wat zeg je als je merkt dat je kind zich zorgen maakt?   

Sem is vier jaar en zat net een paar maanden op de basisschool. Carolien, zijn moeder, besefte dat hij nog niet kon begrijpen wat een virus is. 'Ik heb hem verteld dat je corona niet kunt zien, maar dat je er erg ziek van kunt worden. En dat je daarom je handen goed moet wassen en niet te dicht bij andere mensen mag komen.' Vervolgens kwam haar zoon met allerlei vragen. Waarom mocht hij niet meer zwemmen? Waarom mocht hij wel buiten spelen met zijn buurjongetje, maar niet binnen? Waarom mocht hij bij zijn oma niet meer met zijn neefje en nichtje spelen? Als zijn moeder dan zei dat het door corona kwam, accepteerde hij dat. 'Maar toen hij op televisie hoorde dat mensen in het ziekenhuis aan corona doodgingen, vroeg hij ineens wat dood was,' vertelt Carolien. 'Die vraag had ik nog niet verwacht. Ik heb gezegd dat mensen die dood zijn niet meer terugkomen.'

Drie tips

Praten met kinderen over corona is een terugkerend gesprek voor ouders. Esther van Beekhoven van het Nederlands Jeugdinstituut heeft daarom drie tips voor het praten over corona met kinderen:

  1. 'Probeer er eerst achter te komen wat je kind bezighoudt en waar het zich misschien zorgen over maakt. Stel vragen en luister naar je kind. Kijk of je kind ineens anders reageert. Of vertel waar je je zelf zorgen over maakt en vraag of je kind dat ook doet.'
  2. 'Geef op vragen korte en eerlijke antwoorden die je kind kan begrijpen. Het is niet erg als je zegt dat je het ook niet weet. Zolang je je kind maar geruststelt. Zeg bijvoorbeeld dat slimme mensen hard zoeken naar het antwoord.'
  3. 'Maakt je kind zich zorgen, vertel dan vooral wat je zelf kunt doen om corona te voorkomen, bijvoorbeeld handen wassen. Geef je kind daar ook complimenten voor.'      

Geen strijd

Het stelt Carolien gerust dat Sem zich zo makkelijk aanpast: 'We hebben eigenlijk best genoten van de tijd dat we samen thuis waren. Het enige lastige was dat Sem niet wilde beeldbellen met zijn juf en niet via internet voorgelezen wilde worden. Thuis is thuis en school is school voor hem. Omdat hij volgend jaar gewoon opnieuw in groep 1 begint, ben ik daarover de strijd niet met hem aangegaan.'

De versoepeling van de coronamaatregelen maakt het volgens wel weer ingewikkelder voor Sem. 'Hij is blij dat hij nu weer naar school mag en met zijn vriendjes mag spelen. Ik heb hem uitgelegd dat kinderen van corona niet ziek worden, maar hij begrijpt niet goed waarom hij sommige dingen nog niet mag doen.'

Blijven praten

'Kinderen passen zich vaak makkelijker aan nieuwe situaties aan dan volwassenen,' vertelt Esther. Ze hoopt dat ouders met kinderen blijven praten over wat er steeds verandert. 'Jonge kinderen hebben nog niet zo’n sterk besef van tijd en willen vooral weten wanneer ze hun vriendjes weer mogen zien. Iets oudere kinderen zitten meer met vragen over de hoogtepunten van het schooljaar, zoals het schoolreisje, het schoolkamp of de musical.'

Door de coronamaatregelen kunnen de spanningen thuis oplopen. 'In zulke situaties hebben ouders en kinderen vaak de neiging elkaar te beschermen door niet met elkaar over hun zorgen te praten,' zegt Esther. Daarom nog een keer haar belangrijkste tips voor ouders: 'Vraag wat je kind bezighoudt, beantwoord vragen kort en eerlijk, en eindig het gesprek positief: met iets wat je kind zelf kan doen.'

Sem weet in ieder geval al wat hij gaat doen als de coronamaatregelen niet meer gelden. 'Eerst wil hij naar zijn oma, omdat hij haar niet in het ziekenhuis mocht bezoeken toen ze een ongeluk had gehad. Daarna wil hij weer zwemmen en naar de dierentuin.'

Kinderen en jongeren praten mee

De ideeën van kinderen en jongeren over de coronacrisis zijn belangrijk; het gaat tenslotte om hun toekomst. Minister-president Rutte heeft kinderen en jongeren opgeroepen mee te denken over hoe we omgaan met corona. Dit kan via #ikpraatmee

Heeft jouw kind ideeën? Over welke onderwerpen praat je kind graag mee? Ook daarover kun je met je kind het gesprek aangaan. Esther: 'De negenjarige dochter van een vriendin had meteen een mooi idee over afstand bewaren in de klas en toch contact houden: We gaven de meester 's ochtends altijd een hand. Als we nu een plastic wandje ophangen, kunnen we de meester een plastic high five geven!'

Jouw reactie

Heb je vragen of opmerkingen over de informatie over omgaan met de gevolgen van het coronavirus op onze website? Dan kun je reageren via coronavirus@nji.nl. Hiermee kunnen we de informatie op onze website actualiseren.

NJi gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies. Sluit mededeling over cookies