Jongeren aan het stuur in Zeeuws-Vlaanderen

Hoe betrek je jongeren bij gemeentelijke besluitvorming? Jozien Borgmeijer, adviseur burger- en overheidsparticipatie in de middelgrote gemeente Terneuzen in de grensregio Zeeuws-Vlaanderen, vond het antwoord met een vernieuwend initiatief: Taxi Joplr. Een week lang gratis taxiritten in ruil voor dromen en ideeën over de leefbaarheid in Zeeuws-Vlaanderen. Lees hoe ze in Zeeuws-Vlaanderen niet alleen luisteren, maar ook handelen naar de stem van jongeren.

We beseften dat we meer door de ogen van jongeren moesten kijken als we ze hier wilden houden.

Uitdagingen in Zeeuws-Vlaanderen

Een aantal jaar geleden ontstond binnen de gemeente Terneuzen de wens om jongeren te betrekken bij besluitvorming als onderdeel van de Regio Deal Zeeuws-Vlaanderen. Deze Regio Deal heeft het doel om de welvaart van het gebied te bevorderen en inwoners daar zoveel mogelijk bij te betrekken. Volgens Borgmeijer trekken veel jongeren na de middelbare school weg uit Zeeuws-Vlaanderen. 'We beseften dat we meer door de ogen van jongeren moesten kijken als we ze hier wilden houden. Daarom leek het ons waardevol om een jongerenraad te starten.'

Jongeren gaven aan wel mee te willen denken, maar liefst op een zelfgekozen plek en moment.

Drempels tot deelname jongerenraad

Vanuit deze wens schreef Borgmeijer zich in voor het Democracy Reloading traject van het NJi en startte een uitgebreid onderzoek naar de kansen en succesfactoren van een jongerenraad. Borgmeijer zag waarde in een jongerenraad, maar stuitte op verschillende drempels voor deelname aan participatieactiviteiten, zoals afstand en het gebrek aan openbaar vervoer. 'Vooral in uitgestrekte gemeenten is dit een probleem. Jongeren gaven aan wel mee te willen denken, maar liefst op een zelfgekozen plek en moment.'

Een rit voor een gesprek

Vanuit het knelpunt openbaar vervoer ontstond een nieuw initiatief: Taxi Joplr. Borgmeijer: 'Hiermee sloegen we twee vliegen in één klap. Wij vervoerden jongeren een week lang gratis van plek naar plek, in ruil voor een gesprek over hun dromen en ideeën waarmee ze hun stem lieten horen over de leefbaarheid in Zeeuws-Vlaanderen. Waar lopen ze tegenaan? Wat maakt Zeeuws-Vlaanderen leuk? Waar zijn ze trots op?'

Foto van gratis taxi-service voor jongeren JopIr

Maar liefst 60 ritjes

Intussen werd jongerenplatform Joplr ontwikkeld met buurtapp-ontwikkelaar Hoplr. Een jongerenplatform voor heel Zeeuws-Vlaanderen. 'Jongeren konden hier de gratis taxirit boeken. Gedurende de week werden er uiteindelijk 60 ritjes gemaakt, waarin jongeren naar hun gewenste bestemming werden gebracht, variërend van het strand tot feestjes', legt Borgmeijer uit.

Bekijk de video van Taxi Joplr op YouTube

Inzichten

De taxiritten onthulden dat jongeren rust en ruimte in Zeeuws-Vlaanderen waarderen. Tegelijkertijd benadrukten ze opnieuw het beperkte aanbod aan openbaar vervoer. 'Ze vinden het niet erg om een stuk te moeten reizen naar bijvoorbeeld uitgaansmogelijkheden, maar dan moet de mogelijkheid er wel zijn', vertelt Borgmeijer. 'Daarnaast werd het belang duidelijk van lokale influencers die weten waar de feestjes en leuke activiteiten zijn.'

We geloven ook dat het platform potentie heeft om jongeren meer te betrekken bij gemeentelijke besluitvorming.

Uitbouwen Joplr community

'Het idee van lokale influencers wekte de interesse om de Joplr-community verder uit te bouwen', vervolgt Borgmeijer. 'We willen jongeren hiermee een online omgeving bieden om gelijkgestemden te vinden en zo de fysieke afstanden in de regio te overbruggen. Ook willen we samenwerkingen opzoeken met de influencers, zodat zij binnen de community kunnen delen waar leuke activiteiten te vinden zijn. We geloven ook dat het platform potentie heeft om jongeren meer te betrekken bij gemeentelijke besluitvorming.'

Vervolgstappen

Uit de 60 gesprekken worden drie ideeën uitgewerkt die bijdragen aan de leefbaarheid voor jongeren in de regio, legt Borgmeijer uit. 'Drie ideeën die in 2024 nog uit te voeren zijn. Zodra deze drie voorstellen concreet zijn, kunnen jongeren via Joplr stemmen. Zo hebben we een manier gevonden om jongeren uit de regio de mogelijkheid te geven hun stem te laten horen over wat zij belangrijk vinden. Samen kunnen we aan de slag met onderwerpen die zij belangrijk vinden in hun woonomgeving.'

Democracy Reloading

Deze pagina is onderdeel van Democracy Reloading, een traject waarin gemeenten hebben gewerkt aan het versterken van jongerenparticipatie. Wil je meer weten over Democracy Reloading? Bekijk dan Democracy Reloading: werk- en leertraject voor succesvolle jongerenparticipatie.

Lees ook

Foto Robin Koper

Robin Koper

medewerker inhoud